1: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:26:34.87 ID:KkCQe2Kg0
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楽天の入団会見に臨んだ渡辺直人【写真:高橋昌江】
復帰会見で変わらぬ笑顔「本当に嬉しくて言葉になりません」
 チームメイトも涙した退団から7年。球団の草創期を支えた人気選手が、杜の都に帰ってくる。今オフ、渡辺直人内野手の楽天への復帰が決定した。
「グラウンドの天然芝化など仙台の球場は色々と変わったようですが、東北のファンの皆さんの熱い応援は全く変わらないですね」と笑ったベテランの帰還を心待ちにしていたファンは、さぞ多かったことだろう。



 牛久高校、城西大学を卒業後、三菱ふそう川崎で遊撃手として活躍した渡辺は、2006年の大学生・社会人ドラフトで、楽天から5巡目指名を受ける。当時、創設2年目を終えたばかりの球団は選手層の薄さに悩まされていたこともあって、26歳のオールドルーキーには、即戦力の証である1桁の背番号「2」が与えられた。

 その大きな期待に応える活躍を見せ、渡辺はすぐにチームに欠かせない選手となっていく。両リーグの新人で唯一規定打席に到達し、打率.268、25盗塁と持ち味を発揮。
翌年以降も高い出塁率を誇り、3年連続でチーム最多盗塁をマークした俊足などを武器に、高須洋介氏、山崎武司氏、鉄平氏らとともに草創期の楽天を支え続けた。その甲斐あって、専用のユニホームさえない中から出発したチームも徐々に上昇気流に乗っていき、2009年には球団史上初のクライマックスシリーズ進出を果たしている。

引用元: 「楽天の役に立てる」―球団草創期を支えた渡辺直人が球団にもたらすもの

2: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:27:11.92 ID:KkCQe2Kg0
 しかし、翌2010年、楽天は再び最下位に。そしてオフシーズンのチームには、それ以上の大きな激震が走る。その実力と人間性で、チーム内で確固たる地位を築いていた渡辺のトレードが決まったのだ。
移籍会見では、「来年も楽天でやりたいという気持ちがある中で、仙台を離れるのは寂しいです」と声を詰まらせたが、苦しい時代をともに戦ってきたチームメイトたちも、自らの契約更改で惜別の涙を流す異例の事態となった。

 渡辺はトレードで移籍した横浜DeNAで初年度こそ二塁手のレギュラーを確保したものの、翌年以降は若手の台頭もあって出番を減らしてしまう。2013年の7月には、自身2度目のトレードで埼玉西武へ移籍。ただここでは、走・攻・守の全てでベテランらしいプレーを披露し、スーパーサブとして堅実な働きを見せ続けた。

4: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:27:36.47 ID:KkCQe2Kg0
球団は人間性も高く評価「チーム内の模範に」
 今季は、ルーキーの源田が正遊撃手に収まったことに加えて、内野の守備固めをも若手選手が務めるケースが増え、バイプレーヤーとしての出場機会が激減。昨季は打率.309を記録した打撃でも不振に陥り、シーズン終了後に球団から戦力外通告を受けた。

 今季限りの引退も視野に入れていたという渡辺に現役続行の道を用意したのは、その人間性をもっともよく知る古巣だった。
11月21日、楽天は契約合意を発表。安部井寛チーム統括本部長は「渡辺選手は、泥んこになりながらチームを引っ張ってくれる選手だと評価しています。これまでの豊富なプロでの経験と、その明るい人間的な魅力で、チーム内の模範になってくれることも期待しています」と、人間性を高く評価し、獲得に至ったことをコメントしている。

 

5: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:27:48.18 ID:KkCQe2Kg0
11月30日に行われた入団記者会見で、渡辺は「またこのユニホームを着てプレーできるということが、ゾクゾクするような気持ちで、本当に嬉しくて言葉になりませんでした」「楽天にいた頃とはひと味違ういろんな経験を積んでちょっと大きくなった自分でいると思っています。楽天の役に立てる、そういう気持ちでいます」と、変わらぬ笑顔を見せた。

 この7年間で、楽天という若い球団は数々の経験を積んだ。渡辺が会見で「埼玉西武に所属していたときに(2013年の)リーグ優勝、胴上げの瞬間を目の前で見ていました。
悔しいと思う反面、ここまで来たんだなという気持ちで見ていました」と語った通り、現在のチームは、かつて在籍していた頃よりずっと頼もしくなっているはずだ。

 今季の快進撃により、5年ぶりの「優勝」は現実味を帯びてきている。プレーだけでなく、精神的支柱としても大きな役割を果たしてくれる男の加入は、数字では推し量れないほどの好影響をチームにもたらすだろう。
チームメイトとファンに深く愛されている渡辺は、7年目のトレードで涙を流した馴染み深い選手たち、そして新世代の若鷲とともに、来季こそ歓喜の涙を流すことができるだろうか。

6: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:28:10.42 ID:KkCQe2Kg0

7: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:28:42.70 ID:KkCQe2Kg0

8: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:29:05.09 ID:MtIMcElE0
帰ってきてくれて嬉しい

9: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:29:24.45 ID:ZrYYuAPn0
捨てられた球団に嫌な顔せず戻ってくるぐう聖

10: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:29:47.14 ID:K+3ZBI3t0
ほんまあの頃のフロントは糞やったからな

立花とそれ以前では別チームですわ

11: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:30:03.46 ID:GKyAvXsg0
茂木が手術やし開幕ショートあるで

12: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:30:27.84 ID:apl9Tyoor
いい奴過ぎ吹いた

13: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:30:41.29 ID:aSAH+q450
2EFBDCC

こんなもんか?

14: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:31:07.82 ID:FuRzPT8v0
謎すぎたなあのトレードは

15: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:31:40.13 ID:apl9Tyoor
鉄平さんもあの世で喜んでるやろ

16: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:31:48.44 ID:AUDIm2Vn0
稼頭央との謎トレード

17: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:32:01.52 ID:JWniAeYi0
西武が稼頭央との密約果たすために楽天に返してくれてよかったな

19: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:32:13.37 ID:/3pZ/pRO0
やっぱり人柄なんやなあ、村田

20: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:32:56.57 ID:2j3TZ1fR0
糞メガネもそこそこ失敗してるやろ
嶋田さんも無能やった訳ではないんやで

23: 風吹けば狗鷲 2017/12/01(金) 10:33:53.76 ID:M5KEWmAL0
>>20
クジは立花より運あったな