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劇的弾でブレーク中の楽天・山下斐紹(あやつぐ)捕手(25)が恩返しの活躍を誓った。

 27日からのソフトバンク戦(ヤフオクドーム)に備え、全体練習後に福岡に移動。昨季まで所属した古巣相手の“凱旋”を前に、「いろいろとメールをもらったし、みんな喜んでくれた。お世話になった人がたくさんいるのでお礼もしたい。できることをしっかりやって活躍して、それが恩返しになればいいと思います」と意気込んだ。

 山下は24日の日本ハム戦(楽天生命パーク)で、同点の延長十一回にプロ初本塁打となる2ランを放ち、劇的なサヨナラ勝利の主役になった。翌25日の同カードでは、先発マスクをかぶり古川を好リードするなど攻守に活躍。今後出番も増えそうな25歳は「嶋さんを追い越すくらいの勢いでやっていきたい」と気概を見せた。