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  楽天の内田靖人内野手(23)は9日、最終戦での爆発を誓った。今季最終戦となる13日のロッテ戦(ZOZO)後、選出されている「侍ジャパン」U―23代表に合流予定。ここ2試合は無安打に終わっているが、「しっかり打って気持ちよく行きたい」と意気込んだ。

 代表選出は高校以来。「他の球団の同世代と一緒にできるのが楽しみ。今年やってきたことを出せれば」と話した。1軍に再昇格した8月28日以降は29試合で8本塁打。確かな手応えを持って「第2回WBSC U―23ワールドカップ」(19日開幕、コロンビア)に乗り込む。

 この日は、楽天生命パークで行われた全体練習に参加。フリー打撃では快音を響かせた。本塁打が出ている要因を「タイミングがしっかり取れている」と分析した大砲が、最終戦で仕上げの一発を狙う。